Las diversas medidas que están tomando las sociedades para protegerse del coronavirus, como la utilización de barbijos, impactan directamente en el medio ambiente. Un nuevo estudio sobre la fauna marina dejó a todos preocupados. Científicos encontraron microplásticos y fibras artificiales de máscaras faciales desechables en el interior de cuatro especies de tiburones que habitan los fondos del mar en la costa de Cornualles, Inglaterra, a 900 metros de profundidad.

Los investigadores revelaron que el 67% de los tiburones había ingerido microplásticos y otras fibras artificiales que fueron encontrados en sus intestinos, según el Daily Mail. En total se examinaron 46 tiburones y se encontraron 379 partículas, aunque aún no está en claro el impacto de este microplástico en la fauna marina.

La celulosa sintética que se encontró es utilizada para confeccionar productos de higiene desechable como barbijos
La celulosa sintética que se encontró es utilizada para confeccionar productos de higiene desechable como barbijos Crédito: Daily Mail

El 95% de los elementos fueron identificados como microfibras de textiles y de prendas de vestir. La celulosa sintética que se recolectó es usada, entre otras cosas, para confeccionar productos de higiene desechable, como barbijos. Los barbijos poseen una capa de tela unida no tejida, que suele estar hecha de polipropileno. Este material tarde en descomponerse y puede terminar en los océanos.

Un dato que alertó a la comunidad, es que estas cuatro especies de tiburones son comidos por los humanos, es decir, estos residuos plásticos pueden terminar en los sistemas digestivos de las personas. “Nuestro estudio presenta la primera evidencia de microplásticos y contaminantes de fibras antropogénicas en una variedad de especies nativas de tiburones demersales del Reino Unido”, dijo Kristian Parton, estudiante de investigación y autor principal del estudio, de la Universidad de Exeter en el diario Scientific Reports,

“Nos sorprendió encontrar no solo microplásticos, sino también partículas como la celulosa sintética, que se encuentra con mayor frecuencia en los textiles, incluidos los artículos de higiene desechables como las mascarillas y la ropa”, añadió. El especialista explicó que la celulosa sintética se clasifica como microfibra y no microplástica, aunque proviene de fuentes antropogénicas, las que se originan de la actividad humana.

El 67% de los tiburones había ingerido microplásticos
El 67% de los tiburones había ingerido microplásticos Crédito: Daily Mail

Según explican, cuando se lava la ropa, o los artículos se desechan como basura, se liberan fibras diminutas que a menudo fluyen hacia las fuentes de agua y hacia el mar. “Podría poner algo en un lavarropas y eso libera fibras en las fuentes de agua que van directamente al mar porque son muy pequeñas”, indicó Parton. Una vez que llegan al mar, las microfibras pueden flotar o hundirse e ir hacia el fondo, donde viven estos tiburones

“Las fibras podrían ser ingeridas a través de los alimentos de los tiburones, que son principalmente crustáceos, o directamente a través del sedimento que están alimentando en el fondo marino y sus alrededores”, destacó. Parton también contó que los otros tipos de microplásticos encontrados pueden provenir de redes de pescas

Las especies examinadas viven a 900 metros de profundidad
Las especies examinadas viven a 900 metros de profundidad Crédito: Daily Mail

Si bien el tamaño de las partículas es tan pequeño que es probable que se excreten rápidamente, puede ser que estos elementos contengan contaminantes inorgánicos y químicos adheridos que pueden afectar el sistema reproductivo, endocrino e innumne de los tiburones.

“Nuestro estudio destaca la importancia de pensar antes de tirar las cosas”, sostienen los investigadores, quienes revelaron que la mayoría de las partículas eran de color azul (88 %) o negro (9%). Un tercio se identificó como celulosa sintética; el 25% como polipropileno; utilizado en la confección y la fabricación de plásticos comunes; el 10% eran poliacrilamidas, utilizadas en el tratamiento del agua y presentes en el humo del cigarrillo; y el 8% poliéster, la tela sintética.

Las cuatro especies de tiburones demersales examinadas fueron el tiburón gato con manchas pequeñas, el sabueso liso estrellado, el pez perro espinoso y el toro. Estos animales se encuentra a 900 metros de profundidad y generalmente viven y se alimentan cerca del fondo del mar.

La Nación – https://www.lanacion.com.ar/lifestyle/contaminacion-encuentran-microplasticos-barbijos-intestinos-tiburones-nid2402281